Zeldzame foto's van Kowloon Walled City

Ooit leefden er 35.000 mensen op een gebied van minder dan 2 voetbalvelden, waar geen enkel land de baas over was. Maar in 1993 werd Kowloon Walled City met de grond gelijk gemaakt en eindigde een bizar sociaal experiment van anarchisme in de praktijk. We blikken terug met een collectie unieke foto's.

Ooit leefden er 35.000 mensen op een gebied van minder dan 2 voetbalvelden, waar geen enkel land de baas over was. Maar in 1993 werd Kowloon Walled City met de grond gelijk gemaakt en eindigde een bizar sociaal experiment van anarchisme in de praktijk. We blikken terug met een collectie unieke foto's.


De City of Darkness vanuit de lucht, circa 1987. Op de achtergrond is een stuk van Hong Kong te zien.

 

Om bovenstaande foto in perspectief te zien: het blok waar je naar kijkt is 200 meter bij 100 meter en gaat 10, 12 en op sommige plekken 14 verdiepingen de lucht in. Het is één groot organisch geheel van gebouwen dat doet denken aan de Borg Cube uit Star Trek. Op dat moment wonen er zo'n 35.000 mensen. Dat is omgerekend 1,35 miljoen mensen per km². Ter referentie: Amsterdam moet het doen met 4.751 mensen per km² en Manhattan (hartje New York) met 26.939.

 


Het was een doolhof van meer dan 300 in elkaar vervlochten gebouwen die zonder invloed van ook maar één architect of overheidsbemoeienis door de bewoners zelf bovenop elkaar gebouwd werden.

 

 

Hoe heeft de stad zo kunnen worden?

Na de Tweede Wereldoorlog woonden er al mensen, maar was er onenigheid tussen China en het koloniale Groot-Brittannië. Geen van beide landen durfde er verantwoordelijkheid voor te nemen en ze trokken hun handen er vanaf, waardoor het een klein stukje niemandsland van iedereen werd. Een wetteloze staat. Een stukje Wilde Westen in het Verre Oosten. Het werd per direct afgesloten van alle overheidsvoorzieningen: water, elektriciteit, onderhoud, vuilnisophaaldienst, politie, postbezorging, etc. Zo werd de Walled City een uniek experiment van een anarchistische samenleving.

 

 


Boven straatniveau bouwden bewoners een labyrint aan gangen, omdat de begane grond onbegaanbaar was door overstromingen en bergen opgehoopt afval.

 

 

Anarchie in de praktijk

Nadat China en Groot-Brittannië samen een "wij-hebben-hier-compleet-schijt-aan"-verklaring hadden ondertekend, dacht iedereen dat het een kwestie van tijd zou zijn voor de stad letterlijk en figuurlijk zou instorten. Maar tegen alle verwachtingen in begon de anarchistische vrijhaven explosief te groeien.

 

De gebouwen groeiden zo hoog en zo dicht op elkaar, dat zonlicht niet meer tot op de bodem kon doordringen. Delen van de stad werden daarom kunstmatig verlicht met TL-buizen. Op plekjes en hoekjes waar overdag kinderen speelden, stonden 's nachts prostituees en even verderop priesters die preekten. Drugsverslaafden en criminelen vormden een symbiose, naast de doodgewone hardwerkende burgers en talloze illegale immigranten. Er waren opiumhuizen vol drugsverslaafden die hun roes uitsliepen en speciale cocaïnesalons. Een plek waar bordelen, casino's en geheime fabriekjes van de Triade (Aziatische maffia) zonder zorgen hun gang konden gaan. Maar waar ook doodnormale eetschuren hondenvlees serveerden, kappers mensen knipten en supermarktjes hun waar uitstalden. Het had een aantrekkingskracht op het type mens dat je altijd aan de rand van de samenleving vindt: criminelen, dromers, (politieke) dissidenten, vluchtelingen, immigranten en de wanhopigen. Het was een complexe mensenbrei die zich lastig in een hokje liet plaatsen, figuurlijk gesproken dan.

 


Kinderen speelden op de daken, de enige plek waar nog zonlicht en frisse lucht te vinden was.

 


De totale leefruimte van een 68-jarige vrouw die volgens Chinese gebruiken voor haar 90-jarige moeder zorgde.

 

Jaren '50: de komst van georganiseerde misdaad

In het begin van de jaren '50 verstevigde de grip van de Traide (in het specifiek 14K en Sun Yee On) op de bordelen, casino's en drugshuizen aanzienlijk. Het werd zo een bastion voor criminelen, waardoor een grote groep mensen in angst voor een kleine groep leefden. Zelfs de politie van Hong Kong durfde zich er niet meer te vertonen, tenzij in grote groepen. Het werd gezien als een wespennest waar je beter maar niet tegenaan kon trappen. Dit zou tot de jaren '70 duren.

 


Veel plekken waren onbegaanbaar door enorme hopen afval. Op de foto hierboven is een gaas gemonteerd om een tempel (te zien op de foto hieronder) te beschermen van al het afval.

 

 

Jaren '60 & '70: enorme uitbreiding

Met name in de jaren '60 en '70 groeide de stad enorm. Een belangrijke oorzaak was de aanleg van (slechts) 8 leidingen die vanuit Hong Kong water transporteerde naar de stad. Er ontstonden vaak spontane initiatieven vanuit de bewoners om het dagelijkse leven te verbeteren. Op die manier werd bijvoorbeeld de bezorging van post ook weer in het leven geroepen. En door het werk van missionarissen en zendelingen leerden veel kinderen lezen en schrijven.

 

 


De enige postbezorger die zijn weg kon vinden in het gangendoolhof. Met pet om zich te beschermen van de ontelbare lekkages van de door de bewoners aangelegde waterleidingen.

 

Jaren '70 - Massale politie-invallen

In 1973 stond Hong Kong met de rug naar de muur. Direct naast de stad stond feitelijk het hoofdkantoor van de criminaliteit. Dat resulteerde in meer dan 3.500 politie-invallen, 2.500 arrestaties en 1.800 kilo aan drugsvangst. Vanaf dat moment begon de macht van Traide systematisch af te nemen. Met steun van de bevolking, met name van jongeren, zorgden de invallen voor een enorme afname in drugsgebruik, geweld en criminaliteit. Na 1983 was de criminaliteit er zelfs lager dan in Hong Kong zelf.

 

 


De stad diende vaak als decor of inspiratiebron in films (Ghost in the Shell, Jackie Chan's Crime Story)
en games (Shenmue II, CoD-Black Ops)

 

Jaren '80 & '90 - Opheffing en vernietiging

Terwijl de criminaliteit eindelijk onder controle was, groeide de frustratie desondanks bij de Britse en Chinese overheid. De extreem onhygiënische staat waarin Kowloon verkeerde in combinatie met de zwaar uit de hand lopende bevolkingsgroei mocht geen tweede keer ontsporen. Op 14 januari 1987 werd het besluit bekend gemaakt dat beide landen overeengekomen waren om de boel met de grond gelijk te maken. Kosten: $350 miljoen. Op 23 maart 1993 begon de vernietiging. In april 1994 was het voltooid.

 

 

 

 


Mensen aan het werk in een slachterij, waar uiteraard geen Voedsel- en Warenautoriteit op bezoek kwam.

 

Een bizar sociaal experiment ten einde - een les voor de toekomst?

Het woord urban jungle wordt vaak te pas en onpas gebruikt, maar is zelden zo toepasselijk geweest. De organische groei van huizen op huizen. De zelf aangelegde elektriciteitsnetwerken en waterleidingen. De zo willekeurig ontstane kronkelende gangen en trappen. Ieder hoekje en nisje werd benut en volgebouwd totdat zelfs het zonlicht niet meer kon doordringen. Het was een bizarre betonnen, vochtige, stinkende, met ratten geplaagde brei die buiten de regels om tegen alle verwachtingen in floreerde. Onbegrijpelijk, oncontroleerbaar en ongrijpbaar. Een grotesk uit de hand gelopen gezwel dat tegelijkertijd een zekere schoonheid in zich had. Het stortte niet in onder het eigen gewicht. De menselijke wil om te leven en overleven was sterker. Het anarchistische experiment laat zien dat een dergelijke type samenleving ook kan bestaan, zij het tegen een zware prijs.

 

 

Toch illustreert het eens te meer hoe de mensheid niet alleen in de verste uithoeken van de wereld kan overleven, maar ook onder de meest uiteenlopende omstandigheden. Een stad uit het verleden, die doet denken aan science-fiction, in een wereld waar we met steeds meer mensen steeds minder ruimte moeten delen. Het geeft op een lugubere manier een zekere inkijk op de potentiële toekomst van een door overbevolking geplaagde planeet.

 

Een van de weinige beelden die online te vinden zijn is gek genoeg
een fragment uit de film Bloodsport met Jean-Claude Van Damme.

 

 

Beoordeel dit artikel

  • lol
  • wtf
  • wow
  • fail
  • win
  • sexy
  • cool
  • meh
Reageer

Reacties

centrino's picture
centrino 2 jaar geleden

Goeie post Janus.
Meer van dit, dan leren we nog eens wat.

Quiter's picture
Quiter 2 jaar geleden

Hulde Hulde Flabber,

fantastische post, ik had er al eens over gehoord, met fascinatie alles in mij opgezogen, geweldige post!

Voorhoofd's picture
Voorhoofd 2 jaar geleden

Goed bezig, fijne verdieping.

Flogging_molly's picture
Flogging_molly 2 jaar geleden

14e verdieping?

Technorik's picture
Technorik 2 jaar geleden

Dit is een post met echte kwaliteit. Meer van dit, dan hebben jullie echt iets om je mee te onderscheidenden.

Shoshan's picture
Shoshan 2 jaar geleden

Fascinerend! Ik ben het eens met alle bovenstaande reacties.

Flogging_molly's picture
Flogging_molly 2 jaar geleden

interssant stukje en leest lekker weg :) Meer van dit

Dieandere's picture
Dieandere 2 jaar geleden

Mooi stuk inderdaad, ik herinner het me van Shenmue, had geen idee van de geschiedenis/realiteit ervan.

thedarklord's picture
thedarklord 2 jaar geleden

zeer aandachtig gelezen. goede post!

Aapjeh's picture
Aapjeh 2 jaar geleden

WOW! voor zowel dit bizarre stadje alsook de goede post. Helemaal eens met de bovenstaande reacties. Meer van dit!

wow_torben's picture
wow_torben 2 jaar geleden

heel lijp dit

esthero's picture
esthero 2 jaar geleden

Gaaf zeg.

Bloodmouth's picture
Bloodmouth 2 jaar geleden

Fantastische post, ik blijf in jullie geloven.

booster_seat's picture
booster_seat 2 jaar geleden

super goed geschreven, janus!

GALLARDO's picture
GALLARDO 2 jaar geleden

Wow! Geweldig dit. Bizar en interessant. Meer graag!

Pokerface's picture
Pokerface 2 jaar geleden

Wow! Zijn er ook nog foto's van de sloop? En van wat er nu staat?

BazzPsychoNut's picture
BazzPsychoNut 2 jaar geleden

Dit is echt een stukje SF, maar dan in het echt!

Flogiston's picture
Flogiston 2 jaar geleden

Helemaal goed! Nooit van het bestaan geweten, maar nu toch weer een beetje slimmer geworden.

AdelaeR's picture
AdelaeR 2 jaar geleden

Nice post, idd.

gebakkenzucht's picture
gebakkenzucht 2 jaar geleden

Kijk dit is geniaal! Hoop dat flabber met dit soort posten blijf komen!

Xpander's picture
Xpander 2 jaar geleden

Eensgezind met de rest hier. Goed geschreven, stukje verdieping erbij, lekker bezig!

Skapiche's picture
Skapiche 2 jaar geleden

Wow voor de stad, het schrijven, en het feit dat er nog nul haters van zichzelf hebben laten horen :)

baksteentje's picture
baksteentje 2 jaar geleden

Mooie post! Zou mooi zijn om zo nu en dan eens zo een iets leerzaams te plaatsen! Gaat veel tijd in zitten, snap ik, maar het is het absoluut waard! Dit zijn (onder andere) de dingen waarvoor ik terug blijf komen op Flabber.

slaQ's picture
slaQ 2 jaar geleden

Bizar! Wel één grote ranspoel natuurlijk, zou er niet willen wonen :S

deadrat's picture
deadrat 2 jaar geleden

Kende het al, maar dit was echt een leuke post om te lezen!

Pho vindt dit wow!
Macrador's picture
Macrador 2 jaar geleden

Meer van dit soort posts Janus!

Spees's picture
Spees 2 jaar geleden

Vet, ik had hier nog nooit van gehoord. Misschien wat flauw, maar 'unieke' en 'zeldzame' foto's bestaan niet op internet. (want niet meer uniek en zeker niet zeldzaam als iedereen ze op kan slaan)

Pho
Rabarbarbaar's picture
Rabarbarbaar 2 jaar geleden

vette post ouwe.

PJ_Pjotr's picture
PJ_Pjotr 2 jaar geleden

wauw, goeie reacties! en terecht, want vette post.

XorireX's picture
XorireX 1 jaar geleden

Nice

Sloffie's picture
Sloffie 1 jaar geleden

Janus, inderdaad supergaaf!

Kenny013's picture
Kenny013 35 weken geleden

Kenny013 vindt dit WIN!

Janus's picture
Janus 10 weken geleden

Janus vindt dit WOW!

Ratings

  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit cool!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit cool!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit win!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit win!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit cool!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit lol!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit win!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • Anoniem vindt dit fail!
  • Anoniem vindt dit wow!
  • Anoniem vindt dit wtf!
  • J. Zhen vindt dit wow!
  • Willekeurige clown vindt dit wow!
  • and i know it vindt dit sexy!
  • Nijhuis vindt dit wow!
  • arda, bijzonder Peter ik had er nooit van gehoord! vindt dit wow!
  • Vette shit dit vindt dit wow!
  • steelpan vindt dit wow!
  • Meer van dit! vindt dit wow!
  • Nicenice vindt dit wow!
  • Vette shizzle vindt dit wow!
  • Wow! vindt dit wow!
  • BerberMattie vindt dit wtf!
  • toastedcookie vindt dit wow!
  • ! vindt dit cool!
  • Yostibroodje vindt dit wow!
  • Credits! vindt dit wow!
  • djunk7 vindt dit wow!
  • gfsde vindt dit win!
  • lme vindt dit wow!
  • sowieso vindt dit wow!
  • homokontje vindt dit wow!
  • vet hoor en goede post vindt dit win!
  • Die-ene vindt dit win!
  • HaatPiraat vindt dit fail!
  • Goede post! vindt dit wow!
  • we vindt dit wow!
  • wowwow vindt dit wow!
  • Zatseflats vindt dit wow!
  • kr3kel vindt dit wow!
  • MEERRRR!! vindt dit wow!
  • Rece vindt dit wow!
  • dedude vindt dit wow!
  • jo1232321 vindt dit wow!
  • Spifff vindt dit wow!
  • net stukje vindt dit wow!
  • Stoertje vindt dit wow!
  • Bra1ndon vindt dit wow!
  • aaabbbcc vindt dit wow!
  • Graunt vindt dit wow!
  • Erg gaaf! vindt dit cool!
  • erg gaaf vindt dit wow!
  • iK-> vindt dit wow!
  • Dudelisius vindt dit wow!
  • _cool_ vindt dit win!
  • m'n naam vindt dit wow!
  • pikomhoog vindt dit wow!
  • MR-E vindt dit wow!
  • mr-asshole vindt dit wow!
  • Robbiej010 vindt dit wow!
  • Interessant! vindt dit wow!
  • Mooi stukje vindt dit wow!
  • jacky x vindt dit wow!
  • TopJanusBedankt vindt dit win!
  • Goeie dingen vindt dit cool!
  • Wrakingsrechter vindt dit wow!
  • Scriptonusman vindt dit cool!
  • Vet!! vindt dit wow!
  • ziek hoor vindt dit wow!
  • awesom vindt dit wow!
  • winh vindt dit cool!
  • WWWoutr vindt dit wow!
  • Awesome post! vindt dit wow!
  • FErdy Verhagen is geil vindt dit wow!
  • Like vindt dit wow!
  • killaklankaze vindt dit wow!
  • DeFlabberGasten vindt dit wow!
  • R061N vindt dit wow!
  • fe vindt dit wow!
  • Dcslager vindt dit wow!
  • Mooi stukje! vindt dit wow!
  • goedwerkmeervandit vindt dit win!
  • Raelix vindt dit wow!
  • mooi artikel vindt dit win!
  • epicpost_welldone vindt dit wow!
  • combobreaker vindt dit cool!
  • Je naam vindt dit win!
  • Fascinerend vindt dit wow!
  • Meervandit vindt dit wow!
  • blisje vindt dit wow!
  • kikaios vindt dit win!
  • Ice Cold Ice vindt dit wow!
  • Isti vindt dit wow!
  • Goed artikel, dank u vindt dit wow!
  • Hoemeerzielenhoemeervreugd vindt dit wow!
  • Cpt. Obvi vindt dit wow!

Ook dit wil je zien

  • Het eten van een europarlementariër viel klaarblijkelijk niet zo lekker

    Maar zo te zien overkomt het 'm vaker, want als een smooth criminal lost hij het zaakje weer snel op.
  • Prachtige compilatie van 13 van de BBC's mooiste shots van dieren in slow motion

    De BBC heeft een uitstekende reputatie als het gaat om het filmen van dieren in prachtige slowmotion. Hier even een cool en mooi overzichtje van een aantal daarvan.
  • T-shirt-verkoper tekent briljante cartoons op verpakkingen op verzoek van klanten

    Waarschijnlijk is het al te laat om voor kerst nog een t-shirt van 'Gabroll' te bestellen op Goodie Two Sleeves en dat is verdomde jammer. De tekenaar maakt namelijk op verzoek fantastische cartoons op de doos van zijn shirts en de één is nog briljanter dan de ander. Inmiddels staat de teller op 700+, maar hier een kleine verzameling van zijn werk.
  • 36 grappige dingen die gewoon écht niet helemaal zijn zoals het hoort

    Heerlijk zijn die momenten in het leven dat iets op je pad komt en je ineens denkt "no, wait, wut?". Dit zijn 36 grappige voorbeelden van dingen die verre van kloppen of logisch zijn. Wat een heerlijk rare wereld is het toch.
  • Deze scène waarin Kim Jong-un doodgaat is de reden waarom de film The Interview is geschrapt

    Prima scène, niets mis mee. Er zijn echter groeperingen die het hier niet mee eens zijn en hebben gedreigd met aanslagen als Sony de film van Seth Rogen niet schrapt. Sony heeft meer aan het hoofd, dus ging ermee akkoord.
  • Vrouw krijgt een wielklem, probeert toch weg te rijden

    Op een punt waar een rij staat voor audities voor het ongetwijfeld erg boeiende Bad Girls Club heeft een vrouw een wielklem gehad. Dat boeit haar he-le-maal niets en ze rijdt weg.
  • Prachtig gemaakte animatieshort van 2D-wezen dat in een 3D-wereld belandt

    Dit is eigenlijk een hele sterke uitleg van hoe interdimensionale wezens ons zouden zien, áls ze al bestaan.
  • Blijkbaar zingt acteur Guy Pearce ook en zijn nieuwe clip is enorm WTF?!

    En naast zingen en acteren gebruikt hij vast ook geestverruimende middelen.
  • Shopper maakt korte metten met kind dat met winkelwagen tegen zijn been aan rost

    Tsja.. mama had natuurlijk ook eerst even in kunnen grijpen.